ثورنتون تشيس اول بهائى بالغرب( الولايات المتحدة الامريكية ) 1895 : 1912


حلقة خاصة عن إشراقات الدين البهائي في الغرب خلال الفترة من 1898 و حتى 1908م من ولاية حضرة عبد البهاء مركز عهد وميثاق الدين البهائى .نتعرف فيها عن البهائيين الأوائل في الغرب الذين صنعوا أمجاد الدين البهائي فى امريكا الشمالية و اوروبا و هاجروا إلى بقية أنحاء العالم.

كان اول من امن بالدين البهائى بالغرب هو السيد ثورنتون شيس واصبح احد مؤسسين الدين البهائى فى شيكاغو والقارة الامريكية الشمالية ,وجائت المعلومات التالية فى الموسوعة البهائية  وقد ترجمتها للعربية

 الأسرة والحياة المبكرة

ولد جيمس براون ثورنتون تشيس يوم 22 فبراير 1847 في سبرينغفيلد ، ماساشوستس. والديه هم يوثام وسارة غولد تشيس تشيس كاتس   ثورنتون ، نيو إنغلاند – من الطائفة المعمدانية كان والده رجل أعمال ثري ، وهو أيضا مغني . توفت والدة ثورنتون ثمانية عشر يوما بعد ولادته مما اثر على حياته لاحقا  حيث تزوج والده  يوثام  بعد ثلاث سنوات ، وتبنية لثلاث   بنات ، وقد وصف طفولته بأنها “بلا حب وحيدا” ، فلا شقيقة ،او  أم ولا أخ شقيق .” 1 عانى تشيس من الفراغ الداخلي ولذا كان يسعى  من أجل المحبة  بكل وجدانه.

26 القوات الأمريكية على العرض الملونة ، 1865. مكتبة الكونغرس.– لمدة أربع سنوات ، من سن الثالثة عشرة الى  ستة عشر عاما ، عاش تشيس مع القس سميث صمويل فرانسيس ، أحد رجال الدين البارزين المعمدان. وفي يوليو 1863 تم قبوله فى   جامعة براون ، ولكنه جند في الجيش  للقتال في الحرب الأهلية. ثم في أوائل عام 1864 ، قبل عيد ميلاده السابع عشر ذهب الى فيلادلفيا   للتدريب لشهر واحد في مدرسة لضباط من وحدات المشاة السوداء. وبحلول شهر مايو كان تشيس فى المركز الثاني من مائة في قيادة   100 رجل  . بعد شهرين ، وفي 5 تموز   خاض معركتين واحدة في ولاية كارولاينا الجنوبية ،والاخرى جنوب تشارلستون ، اصيب تشيس بجروح طفيفة  بواسطة مدفع  ادى الى  ضعف السمع بشكل دائم في أذنه اليسرى. بحلول نهاية الحرب في ابريل 1865 ، كان قد رقي إلى رتبة كابتن وترأس شركته الخاصة.

سنوات من البحث الروحي

واظب  تشيس بعد الحرب على الدراسة فى  جامعة براون ولكن لم يكمل دراستة قبل الفصل الدراسى الثانى . وعاد إلى سبرينغفيلد ، حيث عمل  بائعا فى متجر والده ، وفى 11 مايو 1870 تزوج من اليزابيث ألين آني من ولاية رود  آيلاند بريستول. وكان للزوجين طفلان : سارة ثورنتون (1871) وJessamine ألين (1874).  ثم بدأ بعدها بممارسة عمل خاص به  في سبرينغفيلد ، وجهت الى كورال  الكنيسة المعمدانية الأولى ، وخدم كضابط في واحدة من المنظمات الموسيقة في المدينة  .

في عام 1872 فشل تشيس فى عمله الخاص ولم يجد عمل  اخر  في سبرينغفيلد ،فتوجه  إلى بوسطن ، حيث حصل على لقمة العيش الشحيحة من خلال الغناء والتمثيل. في عام 1873 ، وفي غمرة الشعور بالوحدة ، والفقر ، والشعور بالفشل دخل  تشيس تجربة لمحبة الله ، محبة “لا توصف” ، من “وحدانية مطلقة.” (2) وقد جدد هذا امله وبعده عن وهدة الاكئتاب  ، وأعطى زخما جديدا للبحث في دينه.

وثبت لتشيس ان فرص العمل في بوسطن  غير كافية  انتقل الى هوارد فورت (غرين باي) ، ويسكونسن ، حيث كان يدرس بالمدرسة لبعض الوقت. ثم انتقل إلى شيكاغو ، حيث عمل في مسرح McVicker ، وهو واحد من المسارح المعروفة في المدينة. وفي وقت لاحق حصل على وظيفة  تدريس  الموسيقى في كنساس وعاش لفترة في ديل نورتي ، كولورادو.

وبينما كان تشيس يبحثت عن عمل هادف ، ظلت زوجته  آني وطفليه في سبرينغفيلد مع والدتها ، في انتظار عودته لاعالة أسرته بلا امل وأخيرا ، في منتصف 1870    انتقلت مرة أخرى إلى ورود ايلاند مارس 1878  ورفعت دعوى  للحصول على الطلاق. فتوسل لها أن تعيد النظر ، ولكن المحكمة وافقت على  التماسها. ثم بقيت في نيوبورت ، رود ايلاند ، حيث توفيت في عام 1918. ثم  تزوجت ابنتة الكبرى سارة ، في عام 1895 وانجبت خمسة أطفال قبل أن تموت فجأة في عام 1908. أما ابنتة الثانية ، Jessamine ، لم تتزوج ، واصبحت مدرسة للموسيقي ، على غرار والدها. وتوفيت في عام 1947.

ثورنتون تشيس. المحفوظات الوطنية البهائية ، الولايات المتحدة. دمر الطلاق حياته فذهب إلى جبال كولورادو لبعض الوقت ، متخبطا في البحث عن الذهب والفضة ، حتى وجد حياته. وفى يوم 6 مايو 1880 تزوج اليانور فرانسيسكا  ، واقام الزوجين  في بويبلو. مرة أخرى و نشط في الموسيقى ، وعمل سلسلة من المجموعات الموسيقية والمسرحية بالاعتماد على خبرته و بدأ أيضا  نشر الشعر في الصحف والمجلات المحلية ، ثم نشر قصيدة واحدة ركزت على حب المسيح للبشرية ، و سلط الضوء على الإيمان الديني.

في عام 1882 انتقل الى دنفر   وانضم الى الكنيسة Swedenborgian المحلية. والتي شددت على تفسير مجازي من الكتاب المقدس وشدد على نهج الصوفية إلى السيد المسيح والمسيحية ، من البروتستانتية الصارمة للكنيسة المعمدانية  بعد خمس سنوات ، ومع ذلك ، فإن الكنيسة بدنفر   دمرتها النزاعات المذهبية. في ذلك الوقت تقريبا ، تخلى تشيس عن جميع الكنائس المسيحية الأخرى و بدأ في قراءة تشكيلة واسعة من الكتب حول الدين.

استمر فى محاولاته  لكسب رزقه في طرق مختلفة ، كصحفي  في دنفر ، وعامل فى مخزن للموسيقى. في عام 1888 تم  عمل فى شركة التأمين على الحياة وكيلا وسرعان ما أصبح مديرا لعملياتها  فى كولورادو بأكملها. في عام 1889 ارسلته  الشركة   إلى سانتا كروز ومكتبه في سان فرانسيسكو. ثم ولد ابنه الوحيد وليام ثورنتون يوثام تشيس ، في سانتا كروز في 28 يونيو 1889 (د 2 مارس 1967).

في ولاية كاليفورنيا ، واصل  ثورنتون تشيس بحثه فى الدين  ، والجمع بين ذلك مع عمله. في 1893 نشر هو كتيب يسمى اسكتشات يستخدم القصص التوراتية والدينية لشرح لماذا يجب على الناس شراء التأمين على الحياة لأنفسهم. الكتيب تطلب من تشيس البحث فى جميع الأديان الرئيسية.

الأنشطة باعتباره  بهائيا

نقل عمله  فى عام 1893 إلى شيكاغو كمقر لجميع عمليات الشركة غرب جبال الأبلاش. في عام 1894 واثناء عمله كان يكتب  قصيدة عن الله عندما دخل  زميل عمل مكتبه وقرا ما كتب وقال له ان هناك رجل من بيروت جاء للولايات المتحدة  ادعى بأن الله موجود على الأرض.” 3 واسمه  ابراهيم خير الله ،  ، وأنه مؤمن ببهاء الله ، وهو رسول الله ، في تحقيق لنبوءة توراتية. وبدأت مجموعة صغيرة من شيكاغو  دراسة الدين البهائي مع خيرالله.  و يشير إلى أن 5 يونيو 1894 كان تاريخا حاسما بالنسبة لة ؛ واتم الدراسة فى اليدن البهائى فى 1895 واعلن ايمانه  بالبهائية.. وبالتالي اعلن  “حضرة عبد البهاء تشيس اول من امن بالامر فى امريكا” (4) و وصفه شوقي أفندي  بأنه “في الواقع أول من تبني قضية بهاء الله في العالم الغربي” (5)

ونظم تشيس دروسا حول الديانة البهائية في شيكاغو و كنساس ؛ كينوشا بولاية ويسكونسن ، إيثاكا ، نيويورك ، مدينة نيويورك ، فيلادلفيا ، واوكلاند ، كاليفورنيا وبحلول عام 1899  اصبح  1500 من البهائيون الأميركيين ، بما في ذلك 700 في شيكاغو.  وكتب العديد من الرسائل للباحثين المهتمين .

ثورنتون تشيس. المحفوظات الوطنية البهائية ، الولايات المتحدة.في عام 1899  عاد البهائيون الأمريكيين   من الحج إلى الأماكن المقدسة البهائية في فلسطين العثمانية (انظر : المركز العالمي البهائي ) وأحضروا  إلى  أمريكا الشمالية بداية النظام الإداري البهائي (انظر : الإدارة ، البهائية ). أصبح تشيس مشارك بالنشاط  الادارى  للجامعة البهائية بشيكاغو ، ففي نوفمبر 1899 ، انتخب من المجتمع البهائى فى الادارة ، ومن ثم مارس 1900 ، عندما انتخب  عشرة اعضاء  في المجلس.   ، فى نفس الوقت اصر  إبراهيم  خير الله على دور رسمي كزعيم للبهائيين الأميركيين, وكان تشيس واحدا  من أولئك الذين فشلوا فى اثناء  خير الله  لتحقيق مطلبه بزعامة البهائيين بالولايات المتحدة  فتركه ثم شارك بدور  محوري  في إعادة تنظيم المجتمع البهائي مستقل عن خير الله .فى عام 1900 و 1901 ارسل حضرة عبد البهاء      اربعة احباء ايرانيين  منهم عبد الكريم طهرانى و   حاجي ميرزا       حسن الخراساني ،ميرزا اسد الله  الأصفهاني ، وميرزا أبي الفضل الجرفدقانى إلى الولايات المتحدة لتعميق البهائيين فى دينهم.

بعد أن حصل تشيس على فهم عميق للتعاليم البهائية والمشورة  خلال الفترة التي قضاها مع احد الايرانيين ، ثم اصبح تشيس  المنظم الرئيسي للمجتمع البهائي  بشيكاغو. وفي مايو 1901 قام بتنسيق الانتخابات التي حلت محل مجلس المشاوريين  وهو هيئة استشارية جديدة ، والذي كان أول من دعا لانشاء بيت العدل بشكاغو ثم تغير الاسم الى  المحفل الروحانى بشيكاغو . ثم اصبح  تشيس عام 1902  رئيس المحفل الروحانى ، وهو المنصب الذي احتفظ به حتى انتقل الى ولاية كاليفورنيا في عام 1909. وقد عمل  بالمبدأ البهائي للتشاور  ، وأكد أهميته  ، ليصبح بذلك أول أميركي بهائى .  كما كتب العديد من الرسائل باسم المحفل وإرسلها  إلى المجتمعات البهائية في جميع أنحاء الولايات المتحدة وكندا ، موضحا الأيام البهائية المقدسة  وفترة الصوم ، ووضع بذلك نظام بها في أمريكا الشمالية.

أثبتت تجربة تشيس في الكتابة فائدتها  في الجهود المبذولة لتحرير ونشر الأثار البهائية باللغة الانجليزية لامداد البهائيين بها . وتأسست في عام 1900  مجلس شيكاغو للنشر باداره تشيس وثلاثة اخرون من رجال الأعمال في شيكاغو . ثم في خريف عام 1902 ، تأسست قانونيا  باسم جمعية دار النشر البهائية. اوالتى اصبحت  القوة الرئيسية وراء توحيد كتابة الأسماء البهائية الفارسية والعربية والمصطلحات. كان تشيس المحرر الرئيسي لطباعة الكتب واحدا من الممولين الرئيسيين لها والتى  نشرت لتشيس عدة كتيبات عن الدين البهائى.

في عام 1907 وكان تشيس قادرا على الذهاب للحج إلى فلسطين العثمانية. على الرغم من أنه يمكن أن يكون مع “حضرة عبد البهاء في عكا لثلاثة أيام فقط ، فإن تجربة تحول تشيس من المسيحية وايمانه بالبهائية وعن طريقه امن بالاسلام كعقيدة دينية . وقد منحه  “حضرة عبد البهاء  صفة الثابت الصامد .

بعد العودة إلى امريكا  كتب تشيس سردا لرحلة الحج التي نشرت في عام 1908  بعنوان “كما هو الحال في الجليل”. وهو عمل قصيرة يعطي وصفا تفصيليا ومؤثرا لمنزل “حضرة عبد البهاء والأسرة في عكا ، وكذلك وصفا مؤثرا ل’ حضرة عبد البهاء نفسه. والعمل لا يزال مثالا هاما ومعبر و المعروف باسم  ” مذكرات حاج  “؛ .

ثورنتون تشيس تسلق جبل الكرمل ، 1907. المحفوظات الوطنية البهائية ، الولايات المتحدة.فى عام 1909  جمع تشيس  أفكاره فى كتاب عن  الدين البهائي ، ظهورالبهائية ، التي نشرت في عام 1909. وهو اول كتاب عن الدين البهائى فى الغرب كان كتابا شاملا ودقيقا ويؤكد العمل على تعاليم البهائية باعتبارها وسيلة لتحقيق التحول الروحاني الشخصي . وواعيد طبعة عدة مرات حتى عام 1920.

أواخر عام 1909 نقلت شركة الاتحاد للتأمين  التى يعمل بها تشيس نقلته الى لوس انجلوس بعد ان لاحظت قضائه وقت طويل  على أنشطته الدينية ، على أمل أن موقع بعيد عن النشاط البهائي من شأنه أن يقلل الفرص التي اتيحت له لخدمة دينه. ففكر بالاستقالة من الشركة ، ولكن في سن 2-60 وجد أنه من المستحيل الحصول على وظيفة أخرى ، وكان لدعم زوجته وابنه في الكلية ، وحماته،  لم يكن أحد منهم بهائيا بعد . وبالتالي  لم يكن لتشيس أي خيار سوى قبول المنصب الجديد ، على الرغم من أنها دفعت أقل بكثير مما كان عليه المرتب.

سافر عدة سفريات لشركته  شمالا حتى  سياتل والشرق الأقصى ودنفر. وهذه الرحلات اعطته الفرصة لزيارة المجتمعات البهائية النامية بسرعة  من جبال روكي والباسيفيك . وفي الداخل ساعد في تنظيم  البهائيون بلوس انجليس. في عام 1910 انتخبوا تشيس عضوا في مجلس إدارتها من خمسة أعضاء ، واصبح لهم اجتماعا شهريا. خلال هذه الفترة عاد تشيس لكتابة الشعر ، في المقام الأول على الدين البهائي.

وفجأة وبشكل غير متوقع سائت حالته الصحية ، بينما كان مسافرا في أواخر سبتمبر 1912. عقب خضوعه لجراحة في البطن ، وكان  يرقد في مستشفى في لوس انجليس. في 27 سبتمبر طير  البهائيون اخبار  مرض تشيس إلى “حضرة عبد البهاء ، الذي كان يزور الولايات المتحدة في ذلك الوقت وتوقفت لفترة وجيزة للراحة في جلينوود سبرينغز بولاية كولورادو ، في طريقها الى سان فرانسيسكو. “عم حضرة عبد البهاء  الحزن  من هذه الانباء. ولكن رفرفت روح تشيس الى الرفيق الاعلى مساء يوم 30 سبتمبر ، قبل يوم واحد من وصول “حضرة عبد البهاء الى ولاية كاليفورنيا ، ودفن في 4 اكتوبر  في مقبرة حديقة إنجلوود. البهائيون في جميع أنحاء الولايات المتحدة ارسلوا رسائل فى رثاء تشيس لذكائه ، نهجه الدبلوماسى للمشاكل ، دعوته المستمرة للحاجة إلى الوحدة والتنظيم  ، وايضا لعمله بالمحبة.

قبر تشيس ثورنتون ، إنجلوود ، كاليفورنيا. المحفوظات الوطنية البهائية ، الولايات المتحدة.“جاء حضرة عبد البهاء فى  رحلة خاصة الى لوس انجليس لزيارة قبر تشيس.   في 19اكتوبر، يرافقه 25 بهائى وركب الترام الى المقبرة  ثم  مشى  مباشرة إلى المقبرة ، ووضع باقة من الزهور بعناية على قبره . ثم بدأ بتلاوة  لوح الزيارة  لحضرة بهاء الله   ، وهو لوح يتلى في  حرمى   حضرة بهاء الله و  وحضرة الباب ، ثم صلاة  المتصاعدين . .

“وأشاد حضرة عبد البهاء بصفات تشيس  قائلا :” خلال حياته  حمل العديد من التجارب والتقلبات ، لكنه كان صبورا جدا فى حياة مليئة بالمعاناة ، كان لديه قلب مضىء، وروح مبتهجة ، وكانت امنيته هي خدمة عالم الإنسانية…. ” ثم اضاف  لن ننسى  تشيس “، و  لم يعرف بعد  ثروته الحقيقة  ثم اعطى حضرته  تعليماته للبهائيين لزيارة قبر وتشيس ، ووضع الزهور على’قبره  باسم حضرة عبد البهاء ، وتقديم العزاء  لأفراد عائلته.” (6) وفي نهاية الزيارة “ركع حضرة عبد البهاء    وقبل  القبر.

ذكر حضرة شوقي أفندي  المبين للدين البهائى ، فى كتابه”  القرن البديع وبه يسجل احداث القرن البهائي الأول ، يذكر “مشهد مؤثر” في “تقبيل حضرة عبد البهاء   قبر” تلميذه الحبيب “واعتباره واحدا من اهم لمحات ” زيارة حضرة عبد البهاء في الغرب و بأنه  لن  يمحى من الذاكرة باعتباره اول المؤمنين بالامر فى الغرب  .” 7   ثم اصبغ عليه حضرة ولى الامر شوقي أفندي وصف  “تلميذ “ حضرة عبد البهاء “(8)

وطبقا لتعليمات حضرة عبد البهاء ، يقام احتفال  سنوي عند قبر تشيس يوم اقرب أحد  إلى تاريخ وفاة تشيس. بصفته مفكرا  وناشرا  ومنظم  وادارى  اول من امن بالبهائية بالغرب  وتركت وفاته فجوة في المجتمع البهائي في أمريكا الشمالية التي ظلت  شاغرة حتى عام 1920  بظهور  هولي هوراس ، المطور الرئيسي للجامعة البهائية في الولايات المتحدة وكندا.

مقبرته فى جلينود

النسر والنجمة
التاج الجميل على الحجر للتفكير

المؤلف : روبرت ه. ستوكمان

ملاحظات :

  1. 1. ثورنتون تشيس ، رسالة إلى كلفر جوليا ، 27 مايو 1909 ، ثورنتون ورقات تشيس ، البهائية المحفوظات الوطنية ، الولايات المتحدة ، ويلمت ، IL.
  2. 2. ثورنتون تشيس ، رسالة إلى لويز ايت ، 1 سبتمبر 1909 ، ورقات تشيس.
  3. 3. ونقلت في شيفلر كارل “تشيس ثورنتون : أولا الاميركية البهائية” النظام العالمي السراج 11 (1945) : 153.
  4. 4. ونقلت وشوقي أفندي ، القرن البديع ، الطبعة الجديدة. (ويلمت ، IL ، الولايات المتحدة الأمريكية : النشر البهائية ، 1974 ، 2004 الطباعة) 257.
  5. 5. شوقي أفندي ، القرن البديع  ص288.
  6. 6. ونقلت في سهراب احمد ، “عبد البهاء في القبر تشيس ثورنتون ، ولوس انجليس ، كاليفورنيا ، 19 أكتوبر 1912 ،” نجمة الغرب 3.13 (1912) : 14-15.
  7. 7. شوقي أفندي ، القرن البديع  ص 291-92.
  8. 8. “تلاميذ” حضرة عبد البهاء ، “العالم البهائي ، المجلد. 3 : 1928-1930 (نيويورك : دار النشر البهائية اللجنة ، 1930) 84-85 ، والمجلد. 4 : 1930-1932 (نيويورك : دار النشر البهائية اللجنة ، 1933) 118-19.

الأوسمة: , , , , , , , , , , , , ,

أضف تعليقاً

إملأ الحقول أدناه بالمعلومات المناسبة أو إضغط على إحدى الأيقونات لتسجيل الدخول:

WordPress.com Logo

أنت تعلق بإستخدام حساب WordPress.com. تسجيل خروج   / تغيير )

صورة تويتر

أنت تعلق بإستخدام حساب Twitter. تسجيل خروج   / تغيير )

Facebook photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Facebook. تسجيل خروج   / تغيير )

Google+ photo

أنت تعلق بإستخدام حساب Google+. تسجيل خروج   / تغيير )

Connecting to %s


%d مدونون معجبون بهذه: